מהו צוואר הרחם?
צוואר הרחם הוא החלק התחתון של הרחם. במהלך המחזור החודשי עובר דם דרך צוואר הרחם אל הנרתיק. תאי צוואר הרחם מייצרים ריר, המסייע לתאי הזרע לנוע לכיוון הרחם.

סרטן צוואר הרחם:
  • מהווה כ -  20% מכלל הגידולים הממאירים הגינקולוגיים.
  • השלישי בשכיחותו לאחר גידולי הרחם והשחלה.
  • היארעות בעולם כ- 15 מקרים לכל  100,000 נשים, (בברזיל 74, בארץ 5.5 ,שכיח יותר בארצות העולם השלישי בהן גם התמותה גבוהה יותר).
  • גיל ממוצע לגילוי סביב 50, עם שני שיאים 35-39 ו- 60-64.
  • הנגעים הטרום ממאירים מתגלים בדרך כלל בגיל צעיר יותר.
  • סוג הגידול הכי נפוץ  (Squamous cell carcinoma -(90%-85%
גורמי סיכון לסרטן צוואר הרחם:
1. גיל מוקדם לקיום יחסי מין.
2. מספר גבוה של בני זוג.
3. נשים משכבות סוציו-אקונומיות נמוכות.
4. מחלות מין (HIV, HSV).
5. עישון.
6. פעילות נמוכה של מערכת החיסון כתוצאה משימוש בתרופות או מחלת האיידס.
7. בן זוג הסובל ממחלות מין.
 
מחקרים מוכיחים שהגורם העיקרי לסרטן צוואר הרחם הנו ווירוס הפפילומה האנושי - Human Papilloma Virus (HPV) . פפילומה היא קבוצת ווירוסים אשר יכולים להדביק איברים שונים בגוף האדם ביניהם צוואר הרחם. קיימים יותר ממאה זנים של ווירוס הפפילומה האנושי, רובם אינם מזיקים יחסית, לדוגמה אלה הגורמים ליבלות המופיעות בידיים וברגליים. לרוב, מצליחה המערכת החיסונית להתמודד עם הווירוס, אולם, חלק מהווירוסים עשויים לגרום לבעיות בריאותיות, גידולים שפירים או סרטניים, תלוי בזן המדביק.  
בדיקות סקר לגילוי סרטן צוואר הרחם
גילוי מוקדם של שינוי בתאי צוואר הרחם חשוב מאוד לטיפול ומניעת סרטן. בעשורים האחרונים חלה עלייה במספר המקרים בהם יש מצבים טרום סרטניים וירידה במספר החולות בסרטן צוואר הרחם. שינוי זה מיוחס לשיפור בגילוי המוקדם בארץ.
בדיקת פאפ PAP 
משטח צוואר הרחם, הנה חלק ממערך הבדיקות השגרתיות לנשים, המסייעת באבחון תאים לא תקינים או שינויים ברקמת צוואר הרחם עוד לפני שאלה הופכים לטרום סרטניים או סרטניים. הרופא לוקח חלק מרקמת צוואר הרחם ומורח אותה על זכוכית נושאת לצורך בדיקה מיקרוסקופית.

בדיקת פאפ דק
הרופא לוקח דגימה של תאים מרקמת צוואר הרחם, ומעביר לצנצנת נוזלית. במעבדה התאים מופרדים משיירי דם ונוזל, ומודבקים למשטח דק ונקי על זכוכית נושאת. בדיקה זו מהימנה יותר מבדיקת הפאפ הרגילה, כיוון שהיא מאפשרת אבחון מדוייק יותר של מצב התאים.

בדיקת HPV- TYPING 
 
בדיקת HPV היא בדיקה לזיהוי וירוס HPV- וירוס הפפילומה האנושי, וירוס שעלול לגרום לשינויים בתאי צוואר הרחם, ואף לסרטן.
בעזרת כלי איסוף (דומה למשטח פאפ) , הגינקולוג לוקח דגימה של תאים מהנרתיק, ומעביר אותם לצנצנת נוזלית. 
נעשה עיבוד של הנתונים בעזרת שבבים ביולוגיים הנותנים תשובה מהימנה ומדוייקת לנוכחות וירוס HPV.
בזכות בדיקהHPV ניצלו  חייהן של נשים רבות, שגילו מבעוד מועד נוכחות של מופעים מסוכנים של וירוס HPV.